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domingo, 8 de febrero de 2009

“HISTORIA DE LAS CRUZADAS” de Steven Runciman

En repetidas ocasiones hemos criticado la más que criticable política de las editoriales de sacar obras cumbres de la literatura o de la historiografía de forma fragmentada o resumida viniéndose a la memoria el caso de la biografía de Alejandro Magno de Droysen publicada por la editorial “Fondo de Cultura Económica”, sin que se hayan publicado las otras dos monografías(“Historia de los Diádocos” e “Historia de los Epígonos”) que completan la trilogía de “Historia del Helenismo”.

No obstante en el caso de “Historia de las Cruzadas” de Steven Runcinan no podemos sino elogiar a la editorial Alianza Editorial por volver a publicar en una edición magnífica y en un solo volumen, los tres volúmenes de esta obra que vieron la luz en España por primera vez en 1973.

Muchas han sido las obras publicadas, históricas y de ficción, que han tenido por objeto las Cruzadas, pero ninguna constituye una monografía tan extensa, documentada e imparcial como la obra de Steven Runciman por la amplia documentación que el autor ha manejado recurriendo a las fuentes originales, lo que unido al estilo, muchas veces novelado, que presenta la obra y que es una característica fundamental del autor, hacen que la lectura sea amena a pesar de tratar tan extensamente un tema tan denso.

“La Historia de las Cruzadas” de Steven Runciman y que ahora Alianza Editorial nos presenta en un solo volumen, estaba originariamente dividida en tres volúmenes dedicándose el primero a “la primera cruzada y la fundación del Reino de Jerusalén”, el segundo al “Reino de Jerusalén y el Oriente Franco” y el tercero y último a “El Reino de Acre y las Últimas Cruzadas”. Esta obra fundamental de la historia de la Edad Media analiza pormenoriza las circunstancias políticas, culturales y económicas que hicieron posible las Cruzadas resolviendo de manera definitiva la cuestión de si tal gesta de la cristiandad fue una “romántica aventura cristiana inspirada por nobles sentimientos religiosos o, por el contrario, una bárbara invasión animada por mundanas y ambiciosas aspiraciones más prosaicas.

Steven Runcinan (1903-2000) nació en Inglaterra y tras recibir en 1938 una herencia de su abuelo renunció a la beca que disfrutaba en la Universidad de Cambrige dedicándose a viajar e instalándose en 1942 en Estambul, en cuya universidad ejerció como profesor de historia y arte Bizantinos y en donde escribió la magna obra reseñada utilizando para ello todos los archivos públicos de Turquía y que recogen, no solo documentación árabe o islámica, sino también la Bizantina.

“La Historia de las Cruzadas” de Runcinan termina con la caída de San Juan de Acre y el fin de los Reinos Cruzados pero, con posterioridad, el autor pretendió dar continuidad a la obra culminándola con el fin de la Edad Medida y que se sitúa en el año 1453 con la toma de Constantinopla, escribiendo para ello otra magnífica monografía titulada “La Caída de Constantinopla” y que si bien no esta incluida en la edición de “La Historia de las Cruzadas” que estamos comentando, también ha sido recientemente publicada en España por la Editorial “Reino de Redonda”.

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